秘境駅「尺別駅」に行く その⑤〜完全に消滅した炭鉱都市〜

なぜ、尺別駅は秘境駅となり、駅周辺は廃墟同然になってしまったのか、
秘境駅「尺別駅」に行く その②〜廃墟がそのまま残る尺別駅周辺〜

それは、尺別の歴史に関係しています。

大正から昭和にかけて、尺別には尺別炭鉱という巨大な炭鉱がありました。

当時、エネルギーとして石炭が大量に使われたため、

尺別炭鉱は栄え、そこで働く人が炭鉱近くに住み、さらにその家族も住み着き、

そしてその人たち相手の商店も集まり、病院や学校もできて、

尺別駅から内陸に8キロ入ったあたりには数千人が暮らす市街地が形成されました。

このように炭鉱によって栄えた都市を炭鉱都市といい、夕張市はその典型でした。

しかし、昭和のエネルギー革命によって、石炭から石油への大きな流れができ、

尺別炭鉱は閉山。そこに住んでいた人たちも職が無くなり、尺別を出て行きました。

あまりに急激に人がいなくなったため、市街地はゴーストタウン化し、廃墟だけが残ったわけです。

当時、栄えていた尺別駅周辺も、同じような理由で廃墟ができたと思われます。

↓ 閉山前、1968年の尺別炭鉱周辺の市街地です。

画像左奥が尺別炭鉱、画面右側の山間に市街地が広がっています。

↓ そして、現在の同じ場所。

先ほどの市街地は消滅。緑の草原に戻っています。

↓ 1977年の尺別駅周辺。

炭鉱閉山から7年経っていますが、駅周辺には建物がたくさんあります。

↓ 現在の尺別駅周辺。

先ほどと比べると、建物も少なくなり、廃墟も混じっています。

当時の尺別炭鉱の様子を紹介しているホームページがあります。
雄別の歴史ー音別町尺別

以下の画像は、そのホームページから引用したものです。

↓ 当時の尺別炭鉱周辺の市街地の様子

↓ 2005年現在の同じ場所

↓ 尺別炭鉱市街地にあったガソリンスタンド

↓ 2005年現在の同じ場所

たくさんの人で賑わったであろう、その街は、

今北海道の原生林に戻ろうとしています。

人が去った寂しさとともに、

人も街も、永遠などないということがわかります。

つづく→秘境駅「尺別駅」に行く その⑥〜幻の鉄道、尺別鉄道〜

※空撮画像は国土地理院地図・空中写真閲覧サービス、googlemapより抜粋

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